中国新文学运动的历史背景  

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第九节 来自有书共读主播阿成

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中国新文学运动兴起前,有两派人尝试着改造旧文学,一派是士大夫阶级努力想用古文去适应新时代;另一派是士大夫中的明白人,希望创造一种拼音文字去教育芸芸百姓,但最终都失败了,这就是促成新文学运动发生的历史背景。


古文派的挣扎

在变革时期仍然坚持古文的当数桐城派,从曾国藩到吴汝纶,都大力提倡桐城派文学,对当时也有很深的影响。唐代韩愈提出文章要通顺,不要堆砌辞藻,这之后,古文大家都朝着“文从字顺”的方向努力。往后一千年,古文变得越来越通顺,到了曾国藩时期,古文文字到达了一个最顶峰。可以说,姚鼐、曾国藩的古文统一了19世纪晚期的中国散文,散文体已经找到了明白通顺的道路,它的应用能力比起华丽的骈文要好太多,这是时代转变的需要,也是桐城古文被推崇的历史意义。

桐城派文人努力让古文能够跟得上时代的需求,首先,是用古文写时务策论,后来的政论家谭嗣同、梁启超、章士钊,都是从桐城派古文入手的;其次,是用古文翻译外国的学术作品,最有名的是严复,他就出自桐城派古文家吴汝纶的门下。吴汝纶对严复翻译的《天演论》大家赞赏,认为严复翻译学术词语力求古雅,颇有古风;第三种应用就是用古文翻译外国小说。最著名的林纾也是出自吴汝纶的门下,其他用古文翻译小说的人往往都是模仿桐城派文学的风格。

古文经过桐城派的改革,变成了通顺的文体,所以清末几十年中,古文家都还能勉强挣扎,用这种文体供给时代的需要。但是,时代变得太快了,新事物太多了,新的知识太复杂了,新的思想太广博了,简单的古文体,无论怎么变化,终究不能应付新时代的需求。最典型的代表就是用古文翻译的书,实在晦涩难懂,读的人很少很少,而且古文不能翻译外国近代文学的复杂文句,比如周树人、周作人一起翻译的《域外小说集》,十年时间只卖出二十一本。


拼音文字的尝试

同样是晚清末期,有一群人,眼见国家危亡,必须唤起大多数民众来共同负担救国的责任。他们知道民众不能不教育,但中国的古文古字是不能广泛教育民众的。于是,他们把目光投向日本,发现日本小学使用五十假名对教育促进非常有用。受西方和东方的两种音标文字的影响,中国维新派渐渐觉悟到字母的重要性。

戊戌变法的一个领袖王照,隐居天津,创造了“官话字母”,共六十多个字母,用双拼法,专拼白话文。王照的字母运动在当时得到很多名人的赞助,北洋大臣袁世凯、桐城派领袖吴汝纶都是王照的支持者。后来,民国成立后,蔡元培建议,推行拼音文字,当时的教育家们召开“读音统一会”,大会开了三个月,争论很激烈,结果是制订了三十九个注音字母,于是前十年流行的白话拼音就都不能用了。之后,民国教育部又公布了“国语罗马拼音法式”,于是国音字母有了两种形式:一种为古字的注音字母,一种是国语罗马字。

胡适总结三十多年的拼音文字改革,总结了失败的三个原因:首先,三十多年的努力,没有找到一种公认的标准字母,各种拼音方式层出不穷,这是拼音运动失败的根本原因。其次,编写字母的学者没有勇气主张废除汉字,全部改用字母拼写,这就造成一种心理,那就是士大夫阶层是聪明的,用汉字汉文;而普通老百姓是愚笨的,没有资格学汉字,那就去学简化后的字母拼音。可是老百姓绝不甘心去学士大夫看不起的拼音文字,因为他们也希望能考科举,去当官。最后,拼音文字必须用“白话”做底子,拼音文学运动必须是白话文学运动。提倡拼音而不同时提倡白话文,是单有符号而没有内容,所以注定是不会成功的。


对历史背景的分析

上面说到的两种潮流就是新文学运动发生前的历史背景。

士大夫始终迷恋着古文的残骸,但他们又怜悯老百姓没有知识、资质太笨,不配学“宇宙古今之至美”的古文,所以提出一种简化文字,来教育小孩子,来开通老百姓。他们把整个社会分成两个阶级:上层人认汉字,念八股,写古文;下层人认字母,读拼音文字的书报。这两种潮流终究是不能合拢的。

这些士大夫失败的根本原因就是完全不了解教育工具是上下一体,贯通整个社会的。小孩子学一种文字,是为他们长大时用的;他们如果知道社会的“上等人”看不起那种文字,不会用这种文字读书写作,不会用这种文字求功名富贵,他们肯定是不会去学的,如果学了就永远走不进“上等”社会了。所以,一个国家的教育工具只能是一种,不能有两种。

有书君说


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作者:泉涌君,有书共读2016年最受欢迎领读达人,英语共读语法专栏作家。擅长把复杂的、艰深的历史事件梳理成富有逻辑的历史脉络。爱好养乌龟、夹娃娃。

主播:阿成,有书签约主播。长岛人民广播电台主播,微信号:fac792。新浪微博@阿成Alan。

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热门评论

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小龙人

2018-12-21 08:45:49 0 39

胡适一代人对汉语言教育的普及有不朽的贡献,同时我们也别忘了周有光先生,“汉语拼音之父”,江苏常州人。他用拉丁字母制定的拼音方案,经全国人大通过进入小学教材,之后进入国际标准化组织,成为汉语拼读国际通行标准,对中国的现代化国际化功不可没。20170114周老仙逝,享年112岁。

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2018-12-21 08:05:04 0 16

感谢前辈们对中国新文学的历史贡献和付出!

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我心飞扬

2018-12-21 14:22:02 0 6

胡适一代人对汉语言教育的普及有不朽的贡献,同时我们也别忘了周有光先生,“汉语拼音之父”,江苏常州人。他用拉丁字母制定的拼音方案,经全国人大通过进入小学教材,之后进入国际标准化组织,成为汉语拼读国际通行标准,对中国的现代化国际化功不可没。2017年1月14日周老仙逝,享年112岁。

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2018-12-21 21:40:50 0 3

读了今日共读,了解了由古文学到白话文的推广,竟然经历了这么复杂的变迁。一个国家的教育工具只能有一种,而不能有两种。因为它是上下一体,贯通整个社会的。正是胡适才让中国的新文学运动有了崭新的发展。

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雨的印记

2018-12-21 09:17:26 0 3

一个国家的教育工具只能是一种,不能同时有两种

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有书~Focus明月

2018-12-21 06:41:06 0 3

编写字母的学者没有勇气主张废除汉字,全部改用字母拼写,这就造成一种心理,那就是士大夫阶层是聪明的,用汉字汉文;而普通老百姓是愚笨的,没有资格学汉字,那就去学简化后的字母拼音。可是老百姓绝不甘心去学士大夫看不起的拼音文字,因为他们也希望能考科举,去当官。