征服癌症的路还有多远  

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第十节 来自有书共读主播阿成

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各位书友,晚上好!今日晚读,我们继续共读《重新设计生命》,这本书共分为十章,根据我们所领读的十个主题点,每天阅读一章到两章。建议今天晚读阅读本书的最后一章。

2018年10月1日,在举国欢庆中华人民共和国成立69年之际,国际科学殿堂上又传来佳音。诺贝尔生理学或医学奖的公布,为中国380多万的癌症新增发病人口带来了好消息,更让人类在治愈癌症上看到新希望。

这项新的研究成果主要是:发现了人体免疫系统中的负调节机制,并通过抑制免疫系统负调节治疗癌症。

到底癌症是怎么发生的,什么又是负调节机制,它又是如何发挥作用的呢?


在说癌症之前,我们先来了解一下他的一个“兄弟”,肿瘤。

肿瘤是由体细胞发展而来的,它原本是一个健康活力的细胞。当遇到压力大、环境污染、不健康饮食、烟草燃烧等致瘤因子长期作用后,一些健康的体细胞产生了基因突变,引发了功能调控异常。这些突变的细胞过度增殖和转移,变成了肿瘤细胞。

人体正常的免疫系统,原本具有免疫监视功能,能够识别并清除这些“非己”细胞,抵御肿瘤的发生发展。然而,这些变异的肿瘤细胞在某些情况下,“乔装打扮”逃避了机体自然的免疫监视,在体内迅速增殖,形成了肿瘤。

这些肿瘤分为良性和恶性肿瘤两大类,前者的“乔装术”比较初级,它们生长缓慢,与周围组织界限清楚,不发生大范围的转移,对人体健康危害不大。而后者一旦逃逸,就疯狂生长,并可以转移到身体其他部位,还会产生有害物质,破坏正常器官结构,使机体功能失调,威胁生命。

恶性的肿瘤就是我们常说的癌症。这是一种常见的人类疾病,它有一些非常特别的、不同于其他疾病的特征。例如,有些人群患某种癌症的倾向比其他人要强,有些生命阶段不同细胞中发生癌症的概率也不同。


癌症如此难缠,人们不断探寻有效的治疗方法。在现代医学上,通常采用切除、化疗、放疗等手段治疗癌症。然而,这些都只能在一定程度上延长患者的生命,并未能彻底治愈癌症。

这项“利用人体免疫系统负调节机制治疗癌症”的研究成果,为癌症治疗带来新的方向。在阐述这项诺贝尔奖成果的具体作用机理前,我们一同来认识下人体的正常免疫机制。

在日常的人体免疫系统中,主要由白细胞负责免疫工作。这些白细胞分为负责日常巡逻的普通白细胞,以及负责精准杀灭“入侵者”的T细胞。

当普通白细胞在巡逻发现异常时,会将情况“通报”给T细胞,由T细胞进行快速分裂并“围剿”入侵者。当有害的入侵者被消灭干净后,普通白细胞会在T细胞身上按响“停止键”,于是人体便完成了一场免疫战争。

这个“停止键”被称为负调节器,就是由这两位诺贝尔奖得主发现的,而普通白细胞停止T细胞过分活跃的机制,就叫作负调节机制。

T细胞身上的“停止键”通常只能被体内正常的免疫细胞关闭,外来的细菌或病毒根本无法靠近。然而,人体内发生变异的某些癌细胞充当了“内鬼”,直接破坏了T细胞,使得整个免疫系统大厦瞬间崩塌。于是,癌症成为了人类健康的头号杀手。

为了消灭这些“内鬼”,科学家想出了给T细胞这种“停止键”安装盔甲的解决方案。他们尝试通过一些抗体,阻断了T细胞的负调节功能。于是在和癌细胞的战争中,T细胞一直保持着战斗状态,将癌细胞逐步消灭。

这种治疗癌症的方法,相比传统癌症治疗方案来说,有着许多优势,但许多技术细节还有待进一步研究。


当人们在运用基因技术寻找治愈癌症的途径的同时,也在考虑能否重新设计生命,让人类远离癌症等病痛折磨。

从生命的赛跑开始。人们尝试在试管婴儿的胚胎还是一个小细胞球时,取出一个细胞,对此细胞进行DNA分析。如果发现某个胚胎不带有遗传缺陷,就可以把它植入母体子宫内。

目前,利用这种方法可以选择不带有导致囊性纤维化、痴呆症、乳腺癌等基因的胚胎。然而,这些远远不够。选择出多个基因都没有缺陷的胚胎很难,但用基因组编辑技术去修改这些胚胎是可行的。科学家们在胚胎发育初期,就运用“基因剪刀”对遗传物质进行修饰,进而让新生的胎儿成为一个不带先天性遗传疾病的“健康宝宝”。

接着,科学家们需要着手改变新生儿的饮食环境,让孩子们能够摄取充足的、健康的食物。那些不再具有健康风险的转基因食品,将从科学实验室或“生物黑客”工作室走向工厂,经过加工,走进餐桌。

生命活动的环境也需要进一步改善,低污染甚至无污染的生产状态,强有力的资源监管体制,科学有效的安全监测网络与应急反应机制,等等,无一不在为生命保驾护航。直到有一天,人类赖以生存的地球被重新设计,消除了一切致病因子,只留下生命的自然更替,基因的自然传递,形成生命存在最理想的乌托邦。

人类在生命科学研究的征途上,还有很长的路要走。虽然人们掌握了许多科技,拥有了诸多能力,甚至可以像上帝一样重新设计生命,但是能力越大,责任也越大。我们只有认清自己的能力,才能更好地运用这些能力来创造未来,造福子孙后代。

今天的晚读就到这里,明天见。

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作者:捷Jesse,有书智库签约作者,有书金牌导师,有书同城PMA,热爱国学、海洋学的公仆一枚;个人公众号:轻言悄予。

主播:主播:阿成,有书签约主播。长岛人民广播电台主播,微信号:fac792。新浪微博@阿成Alan。

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热门评论

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田睿音

2018-10-12 11:07:14 0 3

生命活动的环境也需要进一步改善,低污染甚至无污染的生产状态,强有力的资源监管体制,科学有效的安全监测网络与应急反应机制,等等,无一不在为生命保驾护航。

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July

2018-10-12 11:33:00 0 3

科技的力量,重新设计生命,改变自然规律,是福是祸?人类终将毁于自己手中。

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anna

2018-10-12 09:45:40 0 3

希望人类在生命科学研究的征途上,越❌越勇!对于癌症的生命体不再是延长生命期限,而是治疗这个生命体。愿诺贝尔文学奖出现在中国

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岁月静好

2018-10-12 05:41:42 0 3

当人们在运用基因技术寻找治愈癌症的途径的同时,也在考虑能否重新设计生命,让人类远离癌症等病痛折磨。

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赞 青春

2018-10-12 10:51:13 0 3

我相信這句,能力越大,責任越大。我們要不斷的完善所有機制和提昇人均素質,保護網絡安全和生物科技的發展。

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怡和轩

2018-10-12 11:14:56 0 2

我对转基因有那么多的偏见,更新知识有多么重要,消除执念偏见,接受享受新事物带来的快乐。