向贫穷宣战  

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第五节 来自有书共读主播阿成

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各位书友早上好!本文是微观经济学部分的最后一篇导读,笔者将书目的顺序稍作调整,主要是想突出贫困和收入不平等这个话题。当前,收入不平等困扰着世界上绝大多数国家,中国也把消除贫困列为重要的发展目标。希望阅读今天的两章之后,我们能加深对贫困和收入差距的理解。建议阅读第15-16章:92-104页。

请带着以下问题完成今天的早读,并记得在共读群里跟书友们讨论噢!

经济学如何界定贫穷?

政府应如何消除贫穷?

哪些因素会导致收入不平等?

你是一个穷人吗?

大部分都觉得自己很穷,看上的包买不起,想吃的东西不舍得吃。可这都是一种短暂的抱怨,并非经济学家眼里的贫穷。在经济学家看来,如何定义贫穷是个技术活。

在美国官方尚未给出贫穷的官方定义时,经济学家莫莉·奥珊斯基结合自己的研究,以食物成本来决定生活成本,从而得出贫穷的定义。民以食为天,奥珊斯基先计算出不同家庭需要的最低食物消费支出。然后,她结合1955年的一项研究结论——美国家庭平均食物支出占全部收入的1/3,将算出来的最低食物消费支出乘以3,就得到了贫困线的标准。在奥珊斯基看来,如果一个家庭要为生活必需品斤斤计较,那么就已陷入贫穷的境地。

奥珊斯基的贫穷定义很快传开,直到今天经济学家仍然遵循同样的思路去界定贫困,只是略有调整。随着经济发展,人们在食物上的支出普遍减少,所以就不应该只乘以3,乘以5或许是更合理的选择。在那些消费水平高的地区,人们的生活成本较高,贫困线也要稍微高一些。

目前有很多关于贫穷的定义,但总归离不开对生活必需品的考量。在 20 世纪 90 年代中期,美国国家科学院建议,借由观察一般家庭在吃、穿、住方面的花费,把贫穷线设定为这笔费用的百分比。美国人口普查局根据多种定义,发布了多种贫穷率的统计资料。政府的各类福利项目仍是以官方定义的贫穷线来确定哪些人需要社会保障,而这条线基本上仍和奥珊斯基的原始方法相同。

授人以鱼

不只界定贫穷是个技术活,扶贫更是个技术活。俗话说:“授人以鱼不如授人以渔”。所有消除贫困计划的最终目的,都是要提高穷人自力更生的生存能力。这需要政府制定出合理的激励制度,否则非但无助于减少贫困,还有可能导致贫困恶化。

举例来说,我们把年收入20000元作为贫困线,并规定凡是年收入低于20000元的家庭,政府都会补齐差额。此时,贫困家庭有两个选择,一是保持现状,二是抓紧找到工作。现状问题就来了。如果家中的丈夫和妻子找到了工作,但赚到的钱只比20000元高一点,那他们不仅要每天辛劳的去上班,还要缴纳各种税费,最后可能生活水平并没有提高多少。出于自利之心,这个贫困家庭恐怕会选择继续待业在家,享受政府的贫困保障。

可不要认为这只是个虚拟的例子。美国的许多贫困救助计划,实际上都存在激励不当的问题。为此,除了最低收入保障外,美国也采取了其他的措施应对贫困。比如,减少低收入者所缴纳的所得税;提供实物补助而不是直接给钱,如医疗补助保险与食物券等;还有的贫困救助计划本身就要求申请福利的人尽快找到工作。

让人又爱又恨的收入差距

有时候,贫穷并不是个绝对概念,给出一个标准就能确定谁是穷人。更多时候,我们体会到的并不是贫穷,而是收入差距。

做买卖有人赚有人陪,市场竞争也要分出赢家和输家。绝对的平等和完全竞争市场一样,只存在于理论之中。况且,收入差距也不总是坏事情,穷小子变凤凰的故事能够激励一代又一代的年轻人去奋斗。因此,重要的不是有收入差距,而是这种差距本身是公平竞争的结果。

我们不禁要问,哪些因素会导致收入差距恶化?

首先,科技的发展明显提升了技术人员的生产力,这些人的工资自然增加的比较快。而技术含量较低的工人收入则会相对下降。

其次,对外贸易的增加也有可能恶化收入分配。美国的纺织工人和越南的纺织工人干的活是一样的,但要求的工资却是后者的10倍甚至更高。对于企业来说,显然雇佣越南工人更划算,这就减少了对美国纺织工人的需求,美国工人的工资也会受到挤压。根据研究估计,收入不均的扩大,约有两成可以由全球化解释。

最后,工会的减少也导致收入分配的恶化。在美国历史上,工会可促使收入平均分配。工会能够增强工人阶层的集体谈判力,从而要求获得更高的工资水平。

作者:朱鹤,经济研究者,在澎湃新闻开设专栏“经济识途”

主播:阿成,长岛人民广播电台主播。微信公众号:生活第八件事儿。背景音乐:《Angel》

热门评论

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闺女的妈咪

2016-07-27 05:33:44 26 233

在有扶助、有补贴的情况下,衣食住行的贫穷并不可怕,可怕的是思想的贫穷,是不愿意改变贫穷面貌坐吃山空、静等援助的懒惰。

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广寒 - 英子

2016-07-27 06:06:53 29 144

读后问题更多, 1: 有谁知道中国政府有贫穷的定义吗? 2: 如果按美国的贫穷定义来算,中国有多少穷人? 3: 如果按美国政府对穷人的补齐差额来救助穷家庭,中国政府还能有足够资金到落后的非洲扶贫吗? 求解!!

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Bob Ren

2016-07-27 00:17:16 18 92

拿美国举什么例子?中国的贫富差距搬到台面上来聊聊[(x)]

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指间沙

2016-07-27 06:37:12 8 64

说到贫穷,想起从小到大都会听到的一句话:有手有脚,只要肯做,总不至于会饿死人。社会在发展,挨饿的事情已很少听到了。 然而收入的差距,却让很多人失去了内心的平静,产生了许多负面的东西:攀比、抱怨、仇富……竞争的激烈也让人产生焦虑和困惑…… 惟愿保持积极向上的心态,每天充实快乐的生活

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闺女的妈咪

2016-07-27 05:46:23 1 37

造成贫富差距的因素较多,与其整天吵吵着不公平、不平等,不如行动起来去努力努力,多挣一分是一分,为自己为家人多尽一份力。[(x)]

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晓禹

2016-07-27 06:41:53 4 28

精神层面的贫穷,比现实生活中的更可怕。