千万不要迷信市场  

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第四节 来自有书共读主播杨枪枪

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各位书友晚上好!读到此处,相信大家已经感受到了市场的魅力。但是,市场也有失灵的时候,今天上午讲到的垄断就是一例。今天晚上,我们来一起了解下市场失灵的其他情况。相信读完这一部分,大家就能更好地理解市场的本质,不会再过分迷信市场的力量。建议阅读第12-14,17,18章:78-91,105-117页。

请带着以下问题完成今天的晚读,并记得在共读群里跟书友们讨论噢!

什么是外部性?它有什么影响?

为什么公共物品要由政府提供?

信息不对称会造成哪些后果?

你的一举一动都在影响其他人

通过阅读之前的内容我们了解到,每个人都受自利之心的驱使,努力达成对自己最有利的交易,这只“看不见的手”就把社会资源配置到合适的领域。但这背后暗含了一个假设,即一笔交易只涉及买卖双方,与其他人无关。

然而,在实际生活中,我们很难把交易限定在买卖双方之间,你的一举一动都有可能影响到其他的人。比如,那个早上在公交车上吃韭菜包子的上班族,他或她在消费自己购买的商品,但同时也对其他人产生了影响。再比如,在办公室自己的桌子上放一朵鲜花,除了能让自己心情愉悦,办公室里的其他同事也能享受到鲜花的美丽和芬芳。

这就叫做“外部性”,指在直接的买家与卖家之外,有第三方直接受到这笔交易的影响。外部性在生活中无处不在。

经济学家把对第三方有利的外部性叫正外部性,比如从前有一个人发明了空调,让我们这些本来要忍受高温的人们免受煎熬。正外部性的实质是一人栽树,大家乘凉。如果不鼓励栽树者,那就没有人愿意栽树,因此出现了专利保护。即便如此,发明家也很难获得全部的收益,因为很难对每一个路过树荫的人都收钱。

与此类似,经济学家把对第三方有害的外部性叫负外部性,最典型的例子是工厂的污水排放。工厂排出了污水,影响了下游居民的生活环境。负外部性的实质是一人犯错,大家买单。如果不能遏制负外部性,那么会有越来越多的工厂肆意排放污水,反正自己不受罪。

政府解决外部性的方法有很多,归纳起来有两条。一是建立适当的激励机制,鼓励有正外部性的行为,如专利保护,以及惩罚有负外部性的行为,如税收惩罚。二是明确财产权。如果明确规定,工厂下游的小河属于下游的居民,那么工厂即使要排污,也必须跟居民商量。要是居民索要的补偿太高,那工厂就会主动引进先进技术,把污水处理成净水。

为什么会有路灯

在市场经济中,仅凭每个人的自利之心并不能满足人们的所有需求,比如路灯。让我们扪心自问,如果从利己的角度出发,我会花钱去生产并维护路灯吗?显然不会。不只是路灯,所有具有公共属性的商品和服务,如国防和公共卫生,都不能仅靠市场提供。

这类公共物品有两个特性:非竞用性和非排他性。非竞用性是指商品本身不会因为更多人使用而变少。非排他性是指卖家无法排除那些没付钱也能使用商品的人。要是每个人按照自利之心的指示消费公共物品,那他们会尽可能地消费公共物品,而不会为此交一分钱。

正因如此,私人提供公共物品可谓捞不到一点好处,只能靠政府提供。但政府的钱从哪来?从每个纳税人口袋里来。所以,我们每个人夜晚走在大街上,其实早就为这一路的灯光服务交了钱。

小心你的交易对手

除了外部性和公共物品外,市场经济还会因为一个因素而出现失灵,那就是信息不对称。

顾名思义,信息不对称就是买卖双方对商品真实情况的了解有差别。某一天你去市场上买肉,某个商贩告诉你肉类正在打折卖,只用平时一半的钱就能买到,你敢买吗?你会想,这肉是不是不新鲜,这肉是不是注水了?经过再三考虑,终于决定相信那句老话,“一分钱、一分货”,于是去另外一家商贩用正常价格买肉回家了。可实际上呢?这个商贩可能就是单纯地着急回家,因为孩子刚放暑假,一会就会到家。如果你知道这些信息,你肯定会买这打折猪肉,可惜的是你不知道,你只能去买价格更高的猪肉,因为你觉得这样质量更有保证。

这就是信息不对称让我们吃亏的例子。通常情况下,卖方会对商品信息了解更多一些,但保险市场是个例外。最让保险公司头痛的事情就是,他们无法全面掌握客户的信息。经济学家把由此带来的后果称为道德风险和逆向选择。

逆向选择发生在事前,指的是越有可能出事儿的人才越愿意买保险,而那些真正安全的客户总是对保险敬而远之。道德风险发生在事后,指的是买了保险之后,购买保险的人就会不再小心谨慎,触发保险合约的概率会增加。

不止保险公司如此,如果用更一般的视角来看,几乎所有现代公司都饱受信息不对称的困扰。经济学家把它们叫做“代理人问题”。假如你是公司的经理,你如何知道你的员工是在拼命干活,而不是磨洋工?假如你是公司的股东,你如何知道你聘请的经理在为你的利益服务,而不是中饱私囊?

为了解决这类问题,经济学家想尽了办法。这些办法归纳成一句话,就是加强信息披露,有时是建立规则,有时是通过立法,还有时是利用媒体曝光和社会舆论。但是,这类问题依然困扰着包括经济学家在内的所有人,因为每个人都是渺小的,我们不可能知道所有需要知道的事情。

作者:朱鹤,经济研究者,在澎湃新闻开设专栏“经济识途”

主播:杨枪枪,新闻主播,公众号:小杨说事儿 微博@杨晨太沉。背景音乐:《预想飞行》

热门评论

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广寒 - 英子

2016-07-26 18:13:32 32 223

竞争、垄断与寡头 一直朦胧雾里头 今日拨雾见日头 才之它们皆“巨头” 竞争让卖家晕了头 垄断让买家恨心头 要遏制垄断出多头 还得靠政府强出头 外部具有正副性 阴阳属性要厘清 正外部性受鼓励 别人种树我纳阴 负外部性要遏制 无辜受罪还买单 信息对称很重要 买卖双方近公平

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幸福女人

2016-07-26 19:55:26 7 39

“每个人都是渺小的,我们不可能知道所有需要知道的事情。”这句话说的太对了。

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Reborn

2016-07-26 19:55:41 3 19

就是加强信息披露,有时是建立规则,有时是通过立法,还有时是利用媒体曝光和社会舆论。但是,这类问题依然困扰着包括经济学家在内的所有人,因为每个人都是渺小的,我们不可能知道所有需要知道的事情。

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人过留名

2016-07-26 17:41:14 0 11

正外部性的实质是一人栽树,大家乘凉。如果不鼓励栽树者,那就没有人愿意栽树,因此出现了专利保护。即便如此,发明家也很难获得全部的收益,因为很难对每一个路过树荫的人都收钱。

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彩虹公主

2016-07-27 17:21:41 0 8

托马斯•杰斐逊所言:“我将思想传授他人,他人之所得,亦无损于我之所有;犹如一人引我的烛火点烛,光亮与他同在,我却不因此身处黑暗。”感谢有书,跟读经济学的书,看到了人性之伟大!

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二丫头

2016-07-26 21:30:10 1 8

“我们每个人夜晚走在大街上,其实早就为这一路的灯光服务交了钱。”经济学理论的书,也可以写得富有诗意。[(i)]