你我身边有一只看不见的手  

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第一节 来自有书共读主播晨铭

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各位书友早上好!想要在生活中避免被经济学家欺骗吗?想要尽可能听懂财经新闻里那些似是而非的评论吗?那就尽快了解经济学的基础知识吧!从今天开始,我们将共读这本《斯坦福极简经济学》。建议阅读第1-6章:1-42页。

请带着以下问题完成今天的早读,并记得在共读群里跟书友们讨论噢!

生活中商品的价格是如何确定的?

政府应该直接管理价格吗?

当下,经济学已经成为一门显学。上至国家元首,下至门卫大爷,仿佛每个人都能对经济问题说上两句。然而经济问题错综复杂,每一个简单的讨论都蕴含着巨大的陷阱。举例来说,我们都希望工资上涨,可这对企业来说却不是一件好事。要是没有企业,谁来给我们发工资呢?所以,我们首先结合本书前6章,聊聊生活中最常见的经济现象,价格。

供求决定价格

商品价格究竟是怎么确定的?这个问题曾让经济学家困扰不已。早期的经济学家坚信,生产商品所付出的劳动决定了商品的价格。想想也对,让人费力越多的东西,自然就应该卖的更贵。后来,经济学家们开始认识到,人们对商品的需求才是决定价格的主要原因。无论你花了多少力气去做一个东西,只要对我没用,我不想要,它的价格就只能是0。再后来,经济学家终于达成了共识:

商品的价格由商品的供给和需求共同决定。

这里有一对概念需要加以区别,即需求(供给)和需求量(供给量)。某种冰淇淋的需求增加,指的是非价格因素(天气更热、口味喜好发生变化、其他冰淇淋价格上涨)导致的整体需求水平增加。所谓的需求量增加,指的是价格变动(促销活动)导致的需求数量增加。供给和供给量的区别也是如此。

人人为己

商品的供求决定了商品的价格,可又是什么决定了商品的供求呢?经济学家给出的答案是“人的自利之心”。

卖家想卖更多的钱,买家想支付更少的钱。在自利之心的驱动下,卖家知道他要生产多少商品才能赚到最多的钱,买家也知道消费多少商品对自己最好,对买卖双方都合适的价格最终得以确定。否则,一旦价格定高了,买的人会变少,卖的人就会增加,商品就会出现供大于求,价格自然就会降低。

我们的工资也是一种价格,是我们自身劳动力的价格,自然也受市场供需的决定。怀才不遇的另一种解释就是,自己纵有麒麟之才,却不符合别人的需要。虽然只此一人,但却无人需求,自然就卖不出好价钱。

当然,现实生活会更加复杂,但基本原理就是这样。自利之心决定了供需,供需决定价格,价格引导着各种资源流向适当的行业,生产出合适的商品。经济学的鼻祖亚当·斯密把这种机制叫做“看不见的手”。

管不住的价格

既然看不见的手可以确定价格,那为什么政府还要规定某些商品的价格上限或下限呢?

大部分情况下,政府规定价格上限的目的是照顾消费者,比如美国对房租市场的价格限制。政府规定价格下限的目的是照顾生产者,比如美国对农产品提供最低保护价格。

但是,看得见的手好管,看不见的手很难管。政府对商品价格的限制,往往会造成商品的供大于求或供不应求。在租房的例子中,政府本意是要让租房者以较低的价格租到房子,可是这个价格对房屋提供者来说可能偏低了。这些房屋提供者要么退出租房市场,要么降低租房服务的质量,要么通过其他方式向租房者收取额外费用。总之,消费者并没有占到便宜。

同理,如果价格下限高于生产成本,那么商品市场就很有可能出现供不应求的情况。美国为了保护农民,指定了偏高的价格下限,导致农产品生产经常出现过剩现象。为了应对生产过剩,美国政府不得不进一步管制生产数量。能够获准生产的农民当然享受到了福利,可那些没有被批准生产的农民则受到了损失。

可见,看不见的手有着难以想象的强大力量。政府的价格管制看起来能够控制价格,可是背后推动价格的供需力量远非政府能敌,因为这些力量根植于我们每个人的自利之心。所以,政府价格管制政策往往无法取得预想的效果。

既然政府对价格的管制效果并不尽如人意,也经常会出现副作用,为什么政府还要这么做呢?原因之一是实施价格管制可以隐瞒真实成本。政府要想在租房市场上补贴穷人,完全可以直接给穷人提供租房补助,可这就意味着政府要增加一笔支出。政客们可不想因为这个去国会作证或者去议会辩论。价格管制的成本则看起来小得多,一纸令下即可,不费一兵一卒。

作者:朱鹤,经济研究者,在澎湃新闻开设专栏“经济识途”

主播:晨铭,痴爱声音的90后,微信公众号:晨诉时光。背景音乐《きっとまたいつか》

热门评论

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小猪

2016-07-25 05:36:23 101 362

为了能赶上有书共读的脚步,我早早购买了这本经济学书籍,因为时间,我要改掉拖延症,努力跟上领读的步伐!亲爱的共读书友们,一起来努力吧!

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木子灵

2016-07-25 06:01:41 31 326

为了读书 跟上节奏, 5点半起床 给自己赞👍🏻

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静默如初

2016-07-25 06:24:00 16 143

喜欢这里,满满的都是积极向上的正能量[(?)][(?)]

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PH113

2016-07-25 07:18:37 7 119

早起跑步一圈,再回来早读[(a)],热爱生活热爱生命热爱运动热爱读书!

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平凡人生

2016-07-25 08:13:06 5 79

赶上节奏,五点起床,跑步40分钟,买菜,做早餐边跟读,做事读书两不误,感谢有书,感谢有书的所有成员!!!

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Mrs.Xu

2016-07-25 06:11:25 3 44

本周开始继续加油读书,小伙伴们一起加油