绕开有限时间奇点,实现持续增长  

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第十节 来自有书共读主播阿成

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如果我们在跑步机上跑步,不断调快跑步机的速度会怎么样?假设跑步机可以无限提速,那么无限提速要么会使跑步机不堪重负最终损坏,要么会使跑步的人无法跟上节奏,败下阵来,如果再极端点,可能会被累死。

这时大家估计就会疑惑了:这些根本就是不可能存在的事情啊。其实这就是我们的现状,生命的节奏随着人口规模的增长而系统性加速:疾病传播得更快、企业产生和消失的速度更快,甚至大城市中人们的步行速度也更快。

这些不断加速变化的情况,通常会显示出出人意料的特性,趋于一个未知的结果,它在技术上被称为“有限时间奇点”。就如加速的跑步机,最终的结果会怎么样我们无法预知,只是潜藏着麻烦。

今天我们就一起来认识规模发展可能遇见的奇点。

亲爱的书友,这节我们共读《规模》的第十个主题:绕开有限的时间奇点,实现持续增长,一起去探秘韦斯特的大一统理论。


趋于有限时间奇点将带来不可预知的后果

作为生命体,生物、城市、公司的规模都根据规模法则在系统性地增加,虽然满足规模法则,但是它们之间也有微妙的差异。

生物体的规模经济呈亚线性比例变化,就是你增大,我反而快速地缩小,既变量随着时间的推移衰退,而城市和公司的经济规模收益则按照超线性比例变化,就是你增大,我跟着增大地更快。在超线性比例变化中,存在某个时间点,变量会趋于无穷大,这个点便是“有限时间奇点”。

举例说明,当人口、GDP、专利数量等超线性因素不断增长,可是只是趋于无限大,还是能点清楚,数清楚,也就无法达到无限大,永远无法达到有限奇点了。

但是在增长的过程中,在有限时间里,要维持人口、GDP、专利数量的无限增长,需要有无限的、持续增长的能量和资源供应。

在有限时间内,提供无限的能源供应,显然是不可能的。因此如果不加控制,它将会引发停滞并导致崩溃,提供的成长动力无法跟上需求的步伐,最终引发灾难。

就像一家公司,在不断地成长中,如果按照超比例发展下去,规模越来越大,成本越来越高,成本接近它的有限时间奇点时,趋于无穷大,而在有限时间卖出产品的收益固定,销售额无法维持成本需求,必将引起公司瘫痪。这个有限时间奇点就是那个成本引起公司瘫痪的点。


奇点给我们带来转机

无论是跑步机上的疲劳致死,还是人口激增引起的经济崩塌,或者是公司扩大导致的经营瘫痪都是我们不愿意见到的。那个趋于有限奇点的结果让人不忍直视。

然而,这一切因为有了奇点的存在,似乎充满转机。

在接近有限时间奇点附近可以找一个能够到达的点,可以数清楚人数、专利数,点清楚GDP的值,这个点不会引发各种不良影响,这种奇点相对于有限时间奇点变成了一个无害点。这里的奇点与有限时间奇点不同,它是一个可以达到的点。

韦斯特指出:奇点的存在表明,系统肯定会从一种相,向另外一种有着完全不同特点的相而转变。


所谓相的转变,我们可以狭义地理解为物理状态的变化,就如,温度下降蒸汽冷凝成水,然后结为冰。这个凝成水、结成冰的点,我们就可以理解为奇点。在这个点,事物改变了原本的状态。

回到我们现在讨论的城市和社会经济系统而言就是,系统在某种超指数增长状态下运行,终将冲破原本的状态,而转向另一种状态。

当我们知道现在的所作所为可能导致严重的后果,那么我们就可以在接近无限时间奇点的这个奇点处进行干预,重新设定参数。也就是通过创新,避开有限时间奇点的到来。


既然无法避免,不如换个角度接受 

韦斯特提出:重大的创新可以被视作确保平稳过渡到新阶段的机制,绕开有限时间奇点,黑洞内在的灾难将中断。

这就是说,我们知道前面是死胡同,不如在快撞墙的时候提前改变方向。我们可以通过创新,不断为事物发展找到新的突破口。

为了避免我们跟不上跑步机不断加速的节奏,曾经一度努力追求开放式超指数增长的我们,现在需要转换个思路,不去追求过快的、我们无法掌控的增长,而去换个角度、换个模式,开发聪明才智,不断开辟新的道路,让增长平稳。在资源有限的情况下,冲出原有的束缚和限制,为人们的思想和行动开创新的可能性。

就像游乐场有个几十米长的滑梯,直冲下去可能会伤到人,但是给它加几个坡度缓冲,不仅让游客体验到起伏的刺激,又合理避开风险,不至于受伤。

通过在奇点处阶跃式避开有限奇点对我们的影响,就像超级玛丽每次遇到怪兽就跳跃避开,每遇到就跳跃一次,像跳台阶一样继续发展下去。

我们的社会、经济一直在以超指数级增加,纵观人类社会发展的先后必要阶段,生命节奏的不断加速,我们做出重要创新的速度也在不断加快。

从石器时代到青铜时代,用了数千年时间,而“计算机时代”和“信息与数字时代”之间相隔不超过30年。用韦斯特的话说,我们是生活在不断加速的跑步机上,因此出现重要创新的时间会越来越短。

当然,尽管我们在不断创新,出现重大创新也越来越快,但是,根据超线性规模法则,我们还是没法避免指数级增加而产生的奇点。既然如此,我们不如安心于开放式增长,寻找新途径,满足于现有所得,把现有能量用于提高整个地球的生活标准,实现阶跃式增长,以获得更高的生活品质。

既然无法避免,不如换个角度接受。这个宇宙真理,是不是对我们的日常生活也颇有启发?下节我们将去揭示规模法则带给我们的人生启示,敬请期待!

 

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作者:谦钟素,喜欢听故事,喜欢编故事的白羊座中年少女,文字里透漏着属于工科生特有的理智和细腻的逻辑,时而温顺,时而热情,在读书写字中自我疗愈,努力成长,遇见更好的自己!

主播:阿成,有书签约主播,长岛人民广播电台主播,微信号:fac792。新浪微博@阿成Alan。

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热门评论

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心路导航徐亚灵

2018-08-31 07:21:12 0 6

我们的社会、经济一直在以超指数级增加,纵观人类社会发展的先后必要阶段,生命节奏的不断加速,我们做出重要创新的速度也在不断加快。

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山高人为峰

2018-08-31 19:05:06 0 3

把握发展规律,重视人才科技,实现持续发展

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zero

2018-08-31 07:17:06 0 3

目前还存在的一种状态是,随着互联网经济的快速发展,很多企业很多人都深知固步自封必将后患无穷,明白必须创新,但创新的着力点在于何处就真的看个人造化了,所以创新方向的确定才是目前最让人头疼的。

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有书~Focus明月

2018-08-31 07:18:21 0 3

我们知道前面是死胡同,不如在快撞墙的时候提前改变方向。我们可以通过创新,不断为事物发展找到新的突破口。就像游乐场有个几十米长的滑梯,直冲下去可能会伤到人,但是给它加几个坡度缓冲,不仅让游客体验到起伏的刺激,又合理避开风险,不至于受伤。

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一般人

2018-09-01 11:20:57 0 3

文化水平不高,看这种书真费劲

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lily

2018-08-31 15:42:11 0 3

既然无法避免,不如换个角度接受。