公司也有逃不过的宿命  

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第九节 来自有书共读主播阿成

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说起柯达,估计大家并不陌生,它曾经是影像领域的龙头老大,业务遍布全世界,全球员工超过8万,市值最高达到310亿美元。然而,2012年柯达申请破产,从世界最大的胶卷生产商,变成了一家市值不到十亿美元的商业图文影像公司。

有人说柯达破产是因为它放弃了参与数码市场的竞争,有人说它是太专注传统的胶片生产,其实从规模法则来看,公司也有类似于生物的生长规律,它是难以逃脱衰败的命运的。

各位书友大家好,这节我们共读的主题是“公司也有逃不过的宿命”,建议阅读《规模》的第九章。

公司也需要新陈代谢

生物体为了扩大规模,需要增加体重,通过新陈代谢作用,消耗能量维持生命;城市需要增加人口,通过不断产出,维护基础设施。而公司为了扩大规模,需要增加雇员,通过不断增加销售额,填补成本损耗。换个说法,公司的销售额类似于能量补给,一部分维持原来的体系,另一部分用来发展公司经济,与新陈代谢有异曲同工之妙。

这就是韦斯特在本书中总结的规模法则的框架。

既然公司表征出的这些特征,符合生命体的生长规律,那不难理解,公司也同生物体一样满足幂律规则,在初期公司规模会不断扩大,并且会呈指数上升,这是每个公司创办者,喜闻乐见的,随着公司规模的增长及所需要的维护支出越来越多,增速就相对缓慢,这类似生物学中的增长特点。

有所不同的是,生物的维护成本并不会转为线性增长,需要相对固定的能量。而公司在不断的发展中,它的成本会呈指数级增长,需要不断提升销售额来填补成本损耗。

当然,每家公司也要跟上市场指数级扩张的速度,否则仍然无法幸存。

共享单车是近年来突然兴起的一种商业模式,这种模式不仅方便了民众出行,更是为商家带来了利润。摩拜、ofo、酷奇等数十家企业涌入这个行业,开始这些公司发展很快,从市场投放的车辆就能看到,各种颜色的车辆立刻占据了我们生活的主要角落角角落落。

可是没过多久,很多品牌就无法经受市场的检验,败下阵来。譬如酷奇已经彻底退出了人们的视野,虽然新兴企业有强劲的生命增长力,但如果无法跟上市场扩张速度,就会消亡。这就是自由经济的本质——“适者生存法则”。

公司是有寿命的

既然公司与生物体类似的有新陈代谢,那自然也会有老弱病死。仔细回想,企业常青树确实不是很多,中国百年老字号公司只有五家,最古老的是1538年的酱菜老店六必居,有“近五百年”的历史,之后的是1663年创建的剪刀品牌张小泉,随后是中药老字号陈李济、广州同仁堂,王老吉凉茶。

是什么力量让公司在历经几代,甚至几十代还能保持活力?

这些老字号一般有自己传承的资源,如日本的千年老汤——西山温泉庆云馆,就是因为具有得天独厚的地理环境,有优质的温泉。或是有自己传承的手艺,如日本金刚组佛教建筑木艺,坚持不用一颗钉子的精湛技艺,再或者如陈李济、同仁堂有百草沉淀的深厚文化。

这些特殊的公司,目标客户为小众客户群,基本都是家族代代传承的产业,产品质量很高。相对而言,竞争压力较小,即是波动较小。

那是什么让大多数公司消亡的呢?

生命体中在新陈代谢和维护成本之间保持着精妙的平衡,生物学家称之为“动态平衡”。当生命内在消耗所导致的不可修复的损伤逐渐积累,会让生命不再有韧性,我们会变得更加易受波动和危机的影响,到一个阶段甚至会因一个小波动致死。

公司也如此这般,在公司成长经历中,如果无法跟上市场的增长步伐,自身不足够强大,就会因市场的波动或自身财务状况的波动,打破动态平衡,甚至导致公司灾难性的消亡。许多公司是通过并购消失的,而非清偿或破产而消亡的,在此我们就再引入一个公司死亡的概念。

我们以销售额作为公司生存能力的指标,只要还能进行新陈代谢,它就依然存活着。公司的“出生”的定义就是首次报告销售的时候,“死亡”便是不再有销售额之时。

经过数据收集,作者韦斯特对于美国公开上市的28853家公司进行了数据分析,50年中有77%的公司消亡了,而消亡的公司中,45%被并购,只有9%破产清算。

因此韦斯特提出公司消亡最为普遍的原因是并购,而非清偿、破产。无论是信息科技、交通运输、金融业或者能源产业,即使他们的动力学和竞争性完全不同,不管什么原因,却只有大约一半的公司存活时间超过10年。

这依然有着专业的数学理论支撑,他们都满足衰亡的指数特性。当任意时间的死亡率与存活数量呈直接比例关系时,指数便会出现。简单说,就是在自己的年龄段,每年死亡的公司比例都一样,假如将时间段设为一年,有着5年历史的的公司,在6岁之前死去的比例和有50岁的公司,在51岁 死去的比例相同。换言之,一家公司死亡风险跟它的年龄和规模无关。

如何让我们的公司保持活力

那公司的死亡跟什么有关呢?不得不说,这跟公司成长规律是密不可分的。公司为了追求更大的市场份额、增加利润,通常会增加更多的规则、规定、协议和程序,也就导致官僚控制的增加。

初期看,确实有一定的成效,在规模扩大时是需要制定、执行管理措施的。但是当公司分给创新、研发的支持跟不上官僚和管理开支的增长,就会阻滞公司的发展。

同时规则和约束的增加也会让公司与消费者和供应商关系停滞不前,明显表示是办事效率下降,这使得公司变得不再灵活、行动僵化,无法及时应对巨大的变化。

而同样作为类似生命体的城市,在这点上就表现出它的优越性。城市是多维度的,它们会随着商业和经济的扩大,不断开拓新领域,使得自身呈开放式增长,社会网络不断扩张,不断有新鲜血液注入,因此它表现出灵活性、可持续性的发展。譬如说,共享汽车也在共享单车之后上市了。

当没有世代传承的优越资源,公司该如何自保?从城市的优越性,我们似乎可以得到让公司延长寿命的启发,那就是保持创新活力。

公司在发展中面临的巨大挑战是:如何在市场正反馈和开发新领域、新产品的长期战略需求之间求取平衡。前者要求公司沿用已经接受过市场检验的原产品,基本没什么风险,而后者明显存在很大的风险,也不会立即看到回报。

就像诺基亚在没有跟上智能手机的潮流中时,故步自封,最终被淘汰兼并。而苹果在乔布斯接手后不断创新,名利双收。面对风险和考验,如何决策成为公司打破僵局,实现可持续性发展的关键。

下节我们将继续共读《规模》的第十个主题点:有关可持续性的大一统理论的前景。

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作者:谦钟素,喜欢听故事,喜欢编故事的白羊座中年少女,文字里透漏着属于工科生特有的理智和细腻的逻辑,时而温顺,时而热情,在读书写字中自我疗愈,努力成长,遇见更好的自己!

主播:阿成,有书签约主播,长岛人民广播电台主播,微信号:fac792。新浪微博@阿成Alan。

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热门评论

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马尔代夫

2018-08-31 08:01:23 3 10

你们的小程序太坑了吧!老是断线 断线!

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灏灏

2018-08-31 09:06:16 0 6

🌿公司上市指数级扩张的速度,越来越快。公司必须 坚持不断学习和创新精神。 🍃同时,团结,敬业,高效,守信才是公司生存的根 本。

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平凡的平凡

2018-08-31 18:56:16 0 5

什么产品都有替代者出现,只能不段进步,保持市场引领地位,个人只有好好学习才行。

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fang

2018-08-31 07:54:36 0 4

你们会不会听到一半断掉

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杨老师

2018-08-31 08:01:20 0 3

创新对于一个企业至关重要,在管理中要合适宜,方法灵活,找到适合现状的实施方案。

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AAA意涵

2018-08-31 09:56:04 0 3

个人成长要学习新的知识,公司的成长要不段创新